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April 22, 2017

迷失在伦敦街头 – London Streets

迷失在伦敦街头 一双黑色的高跟鞋,穿越人群中,试着在伦敦快速的脚步寻找节奏,却像布偶般半推半就地走向地铁站。汹涌的人潮,是黑白西装的上班族掺夹着五彩缤纷便装的旅客,形成快与慢不协调的步伐。耳边传来的是各国语言,叽哩咕噜的。 Official publication at enanyang website here. 望着手上伦敦地铁的地图,不同颜色的弦,有点混乱,密密麻麻的,让我觉得脑袋的神经开始纠缠。伦敦的拥挤与剑桥的恬静,截然不同。紧迫的都市生活,感觉冒汗的手心已濡湿手中的简历。我就像一般的女孩,来到人海茫茫的伦敦,为了一个面试,一份工作。 都市的繁华 面试的律师楼座落在伦敦著名的唐人街(Chinatown),擦肩而过的是各式的中国餐馆、面包店、超市、纪念品商店和其他中国人经营的企业。唐人街是威斯敏斯特市(City of Westminster)苏豪区的一部分,占据的面积围绕着杰拉德街(Gerrard Street)。看着这都市的繁华,百感交集,既是兴奋又有一点恐慌,心里犹豫自己是否有面对这个世界十大城市之一,大英帝国首都的能耐。 等了一会儿,终于来到律师楼。第一回的面试只进行了半小时,该律师要求我到伯明翰(Birmingham)会见另一位律师。我心里一沉,内心一度挣扎,耗了不少车程,欠下了人情,寄宿在友人的宿舍。上网查看去伯明翰的火车票———88英磅(约马币485令吉),自觉脸部不禁开始扭曲,开始深思这一切值不值得。 渺茫的梦想 用父母的血汗钱追求一个渺茫的梦想,心里的挣扎,开始动荡不安。每一个机会是梦想的开始,即使黯淡模糊,对我而言还是一线希望,一切的牺牲与努力,只愿能一登龙门,身价则升十倍。缓缓地在伦敦的街道上徘徊,都市诱惑,从香奈儿手提带到普拉达高跟鞋,从古奇香水到路易威登外套,对面试后麻木的心,不起作用。 不知不觉地来到人山人海的牛津街(Oxford Street),两旁的商店,若再加上一张无限额的信用卡,这将是购物天堂。牛津街提供了一个无与伦比的购物体验,令人兴奋的高阶时尚和国际品牌、周边产品、童装、技术及家居服装搭配。看着拥有超过一个半英里的高阶品牌,如Topshop和无尽的标志性百货公司,如Selfridges百货公司、约翰刘易斯、弗雷泽的众议院和马莎百货,心情有些舒缓。 唐人街 回到唐人街一饱眼福,这里的餐馆从高级餐厅到中国小吃,例如湾仔角的点心(Wan Chai Corner)、海外天的“脆皮鸭”(Crispy Duck)、黄麒的脆猪肉、四季(Four Seasons)的烤鸭等美食。在英国,想不到能在唐人街找到豆腐花,倒下热乎乎的糖浆,一股家乡的味道。食物不在于贵与廉,只在乎品尝后的那份回味,就像在这么多奢靡的餐厅中,为平凡不已的豆腐花而雀跃。 遨游哈罗德(Harrods),一家让全球消费者受宠若惊的一流服务的百货公司,拥有剧院,产品质量和无与伦比的国际品牌的选择。 既然来到伦敦,与其为将来的未知数烦恼,不如抱着“既来之,则安之”的心态,好好看看这霸气的都市。 […]
April 22, 2017

消失的童话 – The Faded Fairytales

回想三年前,在法律系的学妹,偶然汹涌我到剑桥大学生造。想着当时看着她述说剑桥的美,如今还是历历在目。那时的我,听着那抽象的剑桥,虽然感谢学妹的抬举,但懦弱的心是那么地想:“我? 剑桥? ” 即使学妹的鼓励,我并没有马上申请剑桥,我只是把剑桥的美,当作一个道听途说的生活故事。其实,说到心底,是自尊心的作祟,害怕在尝试中面对挫败,所以在还未尝试前,自我宣告退出。三年的我,只在网上,下载了一张剑桥国王学院的照片,贴在我的许愿板上,心想看着也算暂且满足我的虚荣心吧! 在吉隆坡工作的那一年,偶然遇见从UCL生造回马的Joe, 再一次的提到了剑桥。又再一次的偶然,在表姐的婚礼,遇见表姐夫,听着到他述说剑桥。这个陌生的名字,像回旋曲一样,一次又一次地在我耳边回旋不去。心里一震,想想人生真的有那么多的“偶然”吗? 就是那么一次又一次的“偶然”,点燃了我想为一个像城堡般的大学,童话似的都市而奋斗。俗语说,“戏如人生,人生如戏”。人生是如此的奥妙,这一刻的梦,或许是下一章的人生的开始。生命中的每一人,所说的话,仿佛不是偶然的,而像是上天送出的信息,或是潜意识的催使,让我想要尝尝心想事成的欲望。这一路走来,有着多少泪水攒积了失落与担忧,也有着不少想把持着的欢笑,为我这一生写下了漂亮的点点滴滴。在忙碌的律师楼工作,时间是永远不够似的,在夜深人静的夜晚,还得填写着入学表格,一填就时好几个小时。好几次,疲惫不堪的我都是在放弃的边缘,但也因为看着花了好几个小时填好的前几页,说服了自己拿出一不做,二不休的精神。 填写申请表格,只是挑战的开端,过程中,谁也不晓得结局是如何。人生每做的一个决定,就像一个赌局,是输是赢,最先还是要有敢于下注的决心, 不然即使有在多的筹码,也是毫无用武之地。在等待剑桥大学的答复期间,深深体会坐立不安的煎熬。整整三个月,在毫无讯息的迷朦中,一天天地安慰自己,只要还未得知真正消息前,都还是有希望的。然而,偏偏澳洲大学的开课时期比英国大学早几个月,我此刻推迟了澳洲大学,若事后上不了剑桥,那可是赔了夫人又折兵。抱着对剑桥大学的期待,却看着澳洲大学的入学截止日期一天一天地逼近,心中的无奈,是多么的有口难言。在这么的一天,我下定决心,把剑桥的迟迟不回复,当作是无形的婉拒, 有的是哽在喉咙里的眼泪,说不出的是嘴里的苦涩。 剑桥的美,是否就这样,只是保留在所看到的照片里,如此的靠近,却是那么的遥远。难道之前所谓的 “信息”,只是我的自作聪明? 既然如此,就纳交澳洲大学入学手续费,一来做个了断,二来暂别对剑桥的念念不忘。带着烦絮的心情,茫然地检查电邮件,鉴定准确的入学手续费。在电邮件堆里,突然瞄见了剑桥的名字,顿时起了鸡皮疙瘩,心里一阵涟漪,心脏好像换了位置一样,在耳边跳动。我小心翼翼地读着剑桥寄来的邮件,看了好几遍,才大胆地掠过嘴角一笑。接着捧着ipad, 傻笑了三十秒,突然想到,”不对,我该不会看错吧?” 又打开邮件,看了又看,又傻笑了几十秒, 确定我看到的是录取信。我,不得不再次“相信”,相信在我们的生活里,没有遥不可及的梦,只有不敢梦的我们。因为剑桥,做在这里, 写着一笔一字的我,此刻就像活在梦幻中的童话。我,不能不打从心里,感谢出现在我生命中的每一个贵人,也许是他们的鼓励,也可能是他们的挑衅, 都是一个个连成梦想的句点。 其实,所谓的 “心想事成”,梦想的第一步,就是先得有勇气去梦去想。我在剑桥爱上了看着生命里,每件事是如何魔法般地隐引我们到达我们想要的目的地。人生千万个如果,所以,没有达不到的梦想,只有不敢放阔心胸去想的自己。在这里,我要再次寻找消失的童话。
April 22, 2017

圣诞的颜色 – The Christmas’ Colours

雾水贴上了冷冷的玻璃窗,形成了上万的水珠。窗外的大树们,是赤裸裸地竖立着,没有绿叶们的相伴,曲趣的树枝显得有点寂寞。路人们,都穿着厚厚的冬装,即使寒冷,大家似乎不忘时尚的装扮。红白绿,成了最普遍的颜色,闪闪发光的霓红灯,点缀着街道旁的店铺与餐馆,整个剑桥都是沉浸在圣诞的气息。从冬装到圣诞棉衣,从手套到靴子,百货公司的货物几乎都是色彩缤纷的,到处都是圣诞物品。走在剑桥城里,隐隐约约地能听见在路旁演艺的学生们唱着圣诞乐曲, 格外窝心。 由于考试已告一段落,大家都稍微慢下脚步,好好地享受温馨的圣诞。朋友们盛情邀请我到St Mary Magdelene College 的圣诞棉衣派对。我买了巧克力与糖果,成功克制了我的馋嘴,带上了它们到派对。派对里,大家有说有笑的,有的述说假期旅行行程,有的还在苦恼着考题,有的分享着人生哲学。共同的是大家手中的啤酒。我们这一科系的学者,有的来者尼加利雅,有的来自菲律宾,有的来自澳洲,不可思议的是那些有着多年经验的律师们,能放下身段,和初出茅庐的我们,玩成一块。此刻,让我敬佩的是他们的谦卑,他们的上进心。对他们而言,在剑桥,是互相学习,分享人生经历的地方,人人是平等的。 接下来的一系列的圣诞晚餐与派对,接二连三而来。我的行程是排得满满的。在夜长日短的冬天,阳光是特别可贵。下午三点半,眩间的黄昏,很快的被黑夜吞噬。街道上是渐渐疏散的人群,酒吧音乐缓缓地响起,一转瞬地热闹起来。我和一些新加坡的朋友们,各自带了食物,集聚一起,高谈阔论的。在离千里之外的家,马来西亚与新加坡的朋友,有着无法用言语形容的亲切感,也许是语言和文化的共同,在一起,多了一分归属感。分享着美食的当儿,少不了炒热气氛的扑克牌。看着这些笑不可仰的未来国家栋梁,在撇开严肃面具后的脸孔,还是不缺孩儿般的天真。游戏当中,有被搞得迷迷糊糊的博士生,有着喋喋不休的医科系博士后,有不服输的工程系博士生,也有狡猾的法律系学生,因为大家的不同,沸腾了寒冷的夜晚。与这样的朋友,倒数圣诞,拥有非一般的意义。 我独自走在街道上,剑桥是是陷入无比宁静。原以为在圣诞节地迈进,城里会是闹哄哄的。出乎意料的是,剑桥像是被废弃的死城,像是没有了生命的气息。我战战兢兢地大步走向朋友家,脑袋浮现的是Resident Evil里的僵尸们。虽说剑桥的治安不错,不过独个儿走在无人的城里,总有一股驱之不去自我作祟的诡异。大约二十分钟,自导自演的我终于到达剑桥的大公园(Parker’s Piece),平安夜派对就转角。我庆幸在平安夜,我还是平安的。当晚,我们又再一次集聚在一起,享用丰富的晚餐:火鸡,薯条,乳酪蛋糕,比萨,巧克力,马卡龙,熏肉,红酒等等。晚餐后是游戏和电影,男生们沉迷在Hobbit当中,一旁是撒了满地的扑克牌,有人漫不经心地略过手中的扑克牌,有的目不转睛地盯着电视机,有的小心翼翼地规划着战略。 十二点的那一刻,大家互相祝贺,迎接圣诞节的降临。无法想象,这是我在剑桥的第一个圣诞节。圣诞节的当天,一早窝在图书馆,在Porter’s Lodge,拿了一大堆的免费巧克力糖果。在这里,减肥是我最大的考验。寒冷的冬天,要把自己拖出被窝是每天早晨的难题,睁开疲惫不堪的眼睛是第二波折,接着是梦游般地穿上运动衣,最后是在迷茫的雾水中跑步。一般上,能发生的只有两个可能性,一,在无法睁开眼睛的情况下,倒头大睡,说服自己明天一定会跑步;二,成功到外头跑了一圈,梦游似地回到学院。当然,圣诞节成了我不去跑步有力的借口,因为即使运动了,我回头还是会独享巧克力。 傍晚,我到拜访Ms Joy,与一些朋友度过传统的英式圣诞节。大家帮忙准备晚餐,铺上了红褐色格式餐桌,摆放好碟与餐具。第一次品尝着瑞士奶酪火锅,只是一片片的法国面包,点着锅里热烘烘的奶酪,黏黏的,简单却美味。配上沙拉与三文鱼,是一顿记忆满满的圣诞晚餐。晚餐后是甜品与热茶,我们与MsJoy一起看着Downtown Abbey,一边吃着甜品。每拿一块巧克力,我在心里暗暗地说服自己:“没关系,明天做运动!”。当然,第二天的运动是被抛到九霄云外的事了。红,白,绿,是圣诞的颜色,家人朋友炽热热的爱,让人一度忘记了冷冰冰的冬季。剑桥的圣诞,简单却温馨。在这里,献上迟来的浓浓祝福,给远方的家人与朋友:圣诞节快乐。
April 22, 2017

秋叶缠书房 – Book Empire in Autumn

剑桥的秋天逐渐落幕,迈进的是刺骨的冬天。在这短短的期间,深深体会到时间的飞逝。一瞬间,第一学期就快告一段落,这也意味着考试的到来,学子们在法律图书馆 (Squire Law Library)的身影也同时剧增。即将面临考试的我,图书馆成了我形影不离的伴侣。拥有三层的Squire Law Library,我独爱低层,因为这里是法律系学生聚集的中心,所以在压力迫心的当儿,不会感到只有自己孤肩作战。Squire Law Library 有着它独特的建筑设计,围着图书馆的是透彻的玻璃。早晨,暧暧的阳光透射过冰冷玻璃,渐渐地把图书馆暖和。我总觉得在里边温习,就仿佛是温室里的小花,加上被玲琅满目的书籍包围着,是另类在学习上的鼓舞。 虽然这图书馆有着摩登的设计,但却实际上有着百年的历史。Squire Law Library 在1904年成立,至今成为世界首要的资料研究收集所。拥有八千多愈的书册,却有毫不马虎的分类与细腻的书丛标签。完善的电脑系统,提供详尽的法律资料库 (online legal resources)和全面的法律案例,使Squire Law Library一度成为英国三大之一的法律学术资料研究收集所。 达尔文图书馆 由于法律图书馆的规模很大,所以在法律图书馆里工作的管理员都是老练的。他们总是笑容可掬,我格外喜欢他们用着英式口音打招呼,是亲切即窝心。他们总是在我头绪纷繁,迷失在茫茫的书籍中时,乐意地给予指引。剑桥法律学院也时常编排资料研究收集训练,让法律系学生能实用法律资料库,这方面的技能与经验,大多数只有在律师楼工作时,才能自我摸索,明白如何精准地寻找案例和有关条例。能在此处埋头苦读,有的是毕生的荣幸,即使是丁点的怨言都会让人觉得生在福中不知福。除了法律图书馆,达尔文学院的学院图书馆也成为我来回的地方。达尔文图书馆的规模比较小,却是个有着家的感觉。从外看着达尔文图书馆,它像是被枫叶攀缘茎拂拭着的别墅,透红色的枫叶衬托图书馆褐色的砖砌墙。   在墙脚边,是五颜六色的自行车,形成了独一无二的秋天画。达尔文图书馆只有两层,书籍摆放在低层,而二楼是学习处。达尔文图书馆的二楼, 有着横形的长玻璃窗。透过玻璃,看见的是窗外的剑桥著名的康河,河中有着成双成对的天鹅,相伴相生的鸳鸯。这一切,都是我喜爱在达尔文图书馆里温书的原因。达尔文图书馆的书籍比较大众化,从历史到设计,从人文至地理,比比皆是。由于达尔文图书馆只开放给达尔文学院生,其他的法律学生不能随意进出达尔文图书馆。在这里,能有比较多机会和不同科系的学者们交流,是个增广生活圈子的好地方。倘然,由于达尔文的学院生都是来自世界各地,大家都说着自家的口音。他们来自加拿大,南美洲,台湾,中国,泰国,非洲,澳洲与欧洲等等。虽然大家说着的都是英文,但有时因为口音的差异和言语的区别,往往闹了不少笑话。这就是可爱的剑桥,它在世界各地,挑选的国家的精英,聚集了人们各地的文化,配备数一数二的学习设备,让我更想在这里好好地把握每一个能自我提升的机会。
April 22, 2017

巴塞罗那之醉 – Drunk in Love, Only in Barcelona

我们来到安东尼高迪另一个生前的心血-奎尔公园 (Park Güell), 一个公共公园,原是商业不成功的宅基地。最初的想法是用60的房子建一个私人高级住宅的花园村,但于1923年园区被捐献给巴塞罗那的市议会作为一个公共公园。奎尔公园的游客人山人海,拍一张照,背景几乎都是人群,有点让我们哭笑不得。奎尔公园被列为世界遗产,被认为是高迪最艺术作品之一。公园的焦点是主阳台,一个长板凳由海蛇的形式包围。蛇板凳的曲线,我想就只能在这里看见。一瓷一瓦地贴蛇板凳,五颜六色的,让我不禁想起童话故事里的"糖果屋"。 看见高迪的设计,每一个细节,都能深深感受他的用心。听说,高迪到临死的那一刻,并不是腰缠万冠的,但他那分对设计的坚持与热爱,让他的作品,流传千古。 在巴塞罗那旅行其间,我还是不望了带上下一期的新科目-企业税收(Corporate Taxation)。听说这一科,是这么多科目当中最难的一科。当中包括了美国企业税收法制,德国企业税收法制与英国企业税收法制。我看了看一些新字眼,像"双重征税"(double taxation),实在有点担心下一期的表现。所以在旅行其间的晚上,用多余的时间温书。 虽然如此,再忙碌的课程中,也得喘喘气。在巴塞罗那的阳光下醒来,是一种不一样的体验。虽然我们住在市中心,但空气还是很清新,很少看见巴塞罗那人抽烟。我们一早就饥肠辘辘地来到了大型的公共市场,通常简称为香格里拉的Boquería(La Boqueria)。听说该 La Boqueria是西班牙的苏塔特威拉地区和城市的最重要的旅游景点之一。距离LaRambla大道,不远处的一个入口从里西奥,巴塞罗那歌剧院。我们一踏进LaBoqueria,有点被这所为的市场(Market)的规模给惊呆了。 我们一踏进LaBoqueria,有点被这所为的市场(Market)的规模给惊呆了。LaBoqueria并非像一般的市场,给人一种很落泊的样子,反之让人很舒适,心快朵仪。市场上的货,有非常多元化的选择。坐落在LaRambla ,无论是采购食材, 或是膳食还只是徘徊过,都让人有满足感。我们来到水果摊,看着各类的水果,转过身悄悄地问:"这水果是真的假的啊?"不同的水果堆在一起,不同的颜色,简直是一幅水果画。市场为疲惫的游客提供了食品, 从现成的新鲜水果到沙拉,从海中捞上螃蟹和龙虾。我这是才真正感受到什么是玲琅满目。我们在LaBoqueria用了早餐后,买了一些水果,就准备新一天的行程。巴塞罗那有转为旅客准备的Hop on Hop off 巴士,带我们到巴塞罗那的著名景点。 我们来到巴塞罗那的著名景点为游客一, 巴特洛公寓 (Casa Batlló)。巴特洛公寓是由安东尼·高迪的Passeig deGràcia大道,另一个是米拉之家设计了两9个伟大的建筑之一。从外面看巴特洛公寓的外墙看起来好像由头骨和骨骼组成。在“头骨”其实阳台, 而“骨头”则是所谓的的支柱。高迪在这栋楼使用的颜色和形状,在海洋生物中的灵感,他的创造力选择的外观颜色,是那些天然的珊瑚。 […]